Читать в оригинале

<< ПредыдущаяОглавлениеСледующая >>


§ 4. Большие времена

Рассмотрим теперь промежутки времени, большие «суток». Измерять большие времена легко: нужно просто считать дни, пока не придумаем  что-нибудь лучшего. Первое, с чем мы сталкиваемся, это год — вторая естественная периодичность, состоящая приблизительно из 365 дней. Интересно, что в природе существуют естественные счетчики лет в виде годовых колец у деревьев или отложении речного ила. В некоторых случаях можно использовать эти естественные счетчики для определения времени, отделяющего нас от какого-либо отдаленного события в прошлом.

Но, когда невозможно считать годы для очень больших отрезков времени, нужно искать какие-то другие способы измерения. Одним из наиболее эффективных методов является использование в качестве «часов» радиоактивного вещества. Здесь мы сталкиваемся с «регулярностью» иного рода, чем в случае, скажем, маятника. Радиоактивность любого вещества для последовательных равных интервалов  времени изменяется в одно и то же число раз. Если начертить график зависимости радиоактивности от времени, то мы получим кривую типа изображенной на фиг. 5.3. Мы видим, что если радиоактивность за  дней (период полураспада) уменьшается вдвое, то за  дней она уменьшится в четыре раза и т. д. Произвольный интервал времени  содержит  «периодов полураспада», и, следовательно, количество начального вещества уменьшится в  раза.

Таблица времени

 

Годы

Секунды

 

Период полураспада

 

 

? ? ? ?

 

 

Возраст Вселенной

 

 

Возраст Земли

 

 

 

 

Первый человек

 

 

 

 

 

Возраст пирамид

 

 

 

 

 

Возраст США

 

1

Человеческая жизнь

 

 

 

 

Сутки

 

 

Свет проходит расстояние от Солнца до Земли

Нейтрон

 

1

Один удар сердца

 

 

Период звуковой волны

 

 

Период радиоволны

-мезон

-мезон

 

Свет проходит расстояние

 

 

Период молекулярных вращении

 

 

Период атомных колебаний

 

 

 

 

-мезон

 

Свет проходит через атом

 

 

 

 

 

Период ядерных колебаний

 

 

Свет проходит через ядро

Странные частицы

 

 

????

 

Фигура 5.3. Уменьшение радиоактивности со временем. Радиоактивность падает в два раза за каждый период полураспада

Если мы знаем, что какой-то материал, например дерево, при своем образовании содержал некоторое количество  радиоактивного вещества, а прямые измерения показывают, что теперь он содержит количество , то возраст этого материала можно просто вычислить, решив уравнение

.

А такие случаи, когда мы знаем первоначальное количество радиоактивного вещества, к счастью, существуют. Известно, например, что углекислый газ в воздухе содержит малую долю радиоактивного изотопа , период полураспада которого составляет 5000 лет. Количество его благодаря действию космических лучей постоянно пополняется взамен распавшегося. Если мы измеряем полное содержание углерода в каком-то предмете и знаем, что определенная доля этого углерода была первоначально радиоактивным , то нам известно и первоначальное количество  и мы можем пользоваться приведенной выше формулой. Если же путем точных измерений установлено, что оставшееся количество  соответствует 20 периодам полураспада, то можно сказать, что этот органический предмет жил приблизительно 100 000 лет назад.

Хотелось бы, однако, узнать возраст еще более древних вещей. Это можно сделать, измерив содержание других радиоактивных элементов с большими периодами полураспада. Уран, например, имеет изотоп с периодом полураспада около  лет, так что если какой-то материал при своем образовании 109 лет назад содержал уран, то сегодня от него осталась только половина первоначального количества. При своем распаде уран превращается в свинец. Как определить возраст горной породы, которая образовалась много-много лет назад в результате какого-то химического процесса? Свинец по своим химическим свойствам отличается от урана, поэтому они первоначально входили в разные виды горных пород. Если взять такой вид породы, который вначале должен был содержать только уран, то мы обнаружим в нем некоторое количество свинца. Сравнивая доли свинца и урана, можно определить ту часть урана, которая в результате распада превратилась в свинец. Этим методом было установлено, что возраст некоторых горных пород составляет несколько миллиардов лет. Применяя шире этот метод путем сравнения содержания урана и свинца не только в некоторых горных породах, но и в воде океанов, а затем усредняя различные данные по всему земному шару, установили, что нашей планете исполнилось примерно 5,5 миллиарда лет.

Интересно, что возраст метеоритов, падающих на Землю, вычисленный по урановому методу, совпадает с возрастом самой Земли. Более того, оказалось, что и метеориты, и горные породы Земли составлены из одного и того же материала, поэтому существует мнение, что Земля образовалась из пород, «плававших» некогда в «околосолнечном» пространстве.

Некогда, во времена, еще более древние, чем возраст Земли (т. е. 5 миллиардов лот назад), начала свою историю Вселенная. Сейчас считают, что возраст по крайней мере нашей части Вселенной достигает примерно 10—12 миллиардов лет. Нам неизвестно, что было до этого. В сущности опять можно спросить: «А есть ли смысл говорить о том, что было до этого? И имеет ли смысл само понятие «время» до «рождения» Вселенной?»

 



<< ПредыдущаяОглавлениеСледующая >>